EL BLOG DE LOS LIBROS Y LA MÚSICA

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lunes, 15 de diciembre de 2014

STAR WARS - JOHN WILLIAMS

Los motores del Halcón Milenario vuelven a carburar, bien engrasados por la colosal y mediática maquinaria de Disney, que ya ha lanzado el primer tráiler promocional (pincha aquí para verlo) de la que será la séptima entrega de la saga más memorable de la historia del séptimo arte.

En, más o menos, un año, la creación de George Lucas, bajo la dirección de J.J. Abrams, verá la luz y los sables láser volverán a emitir su característico zumbido.

No voy a hablar de Star Wars, tampoco de la historia de cómo empezó a gestarse la saga, de si la trilogía original es mucho mejor que la posterior, del traspaso de Lucasfilm a Disney y las dudas que generó o sigue generando, de las expectativas que ha levantado el séptimo episodio llamado "The Force Awakens" y de la ilusión que nos hace a muchos la vuelta de los míticos Mark Hammill, Carrie Fisher y Harrison Ford.

Como este es un blog de libros y música, mi artículo está dedicado a ese gran monstruo que es John Williams, uno de los principales referentes dentro de la composición musical fílmica y padre de obras míticas como E.T., Tiburón, Superman, Indiana Jones, Harry Potter y, cómo no, Star Wars. Este señor ha sido nominado en infinidad de ocasiones y premiado con cinco Oscars, además de otros premios como los Grammy, los Bafta o los Globos de Oro y ha dejado, para siempre, su impronta inconfundible en los anales cine. John Williams es una leyenda viva y un referente como compositor de bandas sonoras.

Como Star Wars, Williams es un compositor que abarca varias generaciones de espectadores. Yo fui al cine con mis padres a ver "El Retorno del Jedi" y hablo del año 1983, casi nada, y en 2015, más de tres décadas después, regresaré al cine con mis padres para ver la séptima entrega... y el maestro Williams volverá a coger la batuta para que toda la sala tararee mentalmente el archiconocido tema principal. Y es que cuesta mucho encontrar a alguien que no reconozca la icónica música de La Guerra de las Galaxias

Nacido en 1932 en Long Island, Nueva York, ha trabajado con otros genios de la historia musical del cine americano como Miklós Rózsa, Elmer Bernstein, Henri Mancini o Jerry Goldsmith. Su primera nominación a los Oscar es del año 1967 (El valle de las muñecas), después vendrían 48 nominaciones más, lo que permite hacerse una idea del tiempo que lleva John Williams componiendo y al pie del cañón.

Su nombre está íntimamente ligado al de Steven Spielberg. El tándem ha colaborado en filmes tan conocidos como E.T, Tiburón, 1941, las aventuras de Indiana Jones, El Imperio del Sol, Jurassic Park, La Lista de Schlinder, Salvar al soldado Ryan, Minority Report, War Horse y Lincoln, hasta ahora, última película en la que han trabajado juntos.

Todos esos trabajos a sus espaldas hubieran sido más que suficientes para encumbrar a John Williams, pero es cierto que la música de Star Wars consigue lanzar al compositor neoyorkino al hiperespacio a la velocidad de la luz. La partitura del maestro es sencillamente magistral, una banda sonora rebosante de matices, sin alejarse de la sinfonía o fanfarrias clásicas, pero grandilocuente y espectacular... y es que tiene de todo: temas de acción, temas más intimistas que rozan lo místico, temas claramente épicos alternados con las sombras del lado oscuro, coros... en fin, una obra maestra en la que John Williams despliega su interminable talento. Mítica, es el adjetivo definitivo.


Así que, desde aquí, mi humilde homenaje a uno de los músicos más importantes y destacados de la historia del cine. Bravo, maestro.

martes, 11 de noviembre de 2014

1602 - NEIL GAIMAN & ANDY KUBERT

TÍTULO: 1602
AUTOR: Neil Gaiman & Andy Kubert
EDITORIAL: Marvel
AÑO: 2009
GÉNERO: Cómic

"¿Qué hubiera ocurrido si las grandes criaturas que pueblan el Universo Marvel, desde los 4 Fantásticos a la Patrulla-X, desde el Doctor Extraño a Hulk, desde Spiderman a Nick Furia, hubieran irrumpido en el siglo XVII, en lugar de hacerlo en el siglo XX?"

No creo que sea muy necesario hablar de Neil Gaiman. Creo que es uno de los guionistas más conocidos del mundo y si menciono la serie "The Sandman" o la novela "American Gods", pues me da a mí que tod@s lo habréis terminado de ubicar, no es cierto?

Bueno, pues Marvel decidió encargar uno de sus proyectos más ambiciosos de 2003 al británico, que formaría equipo con el dibujante Andy Kubert (hijo de una leyenda, Joe Kubert). Y en qué consistía el proyecto? nada más y nada menos que trasladar el Universo Marvel a inicios del siglo XVII y, además, ambientarlo en la Inglaterra de la Reina Isabel I. El Norte de América, que por entonces era una colonia del Imperio Británico, será otro de los escenarios en los que se desarrollará el cómic. Y añadamos al panorama, la España inquisitorial y una Escocia que, bajo el gobierno de Jacobo VI, está persiguiendo a los nacidobrujos. Sugerente, no? Pues así nacía la miniserie de 8 números "1602".

Visto así, la tarea no parece nada sencilla, pero Gaiman es un hombre de recursos y por aquel entonces ya era un guionista consagrado. Así que decide partir de la siguiente premisa: una serie de extraños fenómenos naturales están asolando Europa y eso es algo que preocupa a la Reina Isabel... sin dudarlo acude a sus dos personas de confianza: el jefe de espionaje, Sir Nicholas Furia, y el médico de la corte, el Doctor Stephen Extraño. A ellos les encomienda la tarea de averiguar que está motivando el peculiar comportamiento del tiempo; se está acercando el Fin del Mundo?

La traslación al siglo XVII es curiosa, ingeniosa y sorprendente, es el punto fuerte del cómic y resulta divertido ir descubriendo quién es quién en "1602". Tenemos una amplia representación de los héroes más importantes de Marvel: Iron Man, el Capi, los 4 Fantásticos, Spiderman, Hulk, profesor Xavier, Magneto, Daredevil, Doctor Muerte, Thor e incluso uno de los Vigilantes. Eso sí, tanto sus nombres como sus atuendos se adaptan a la época. Quizá alguien que no haya pisado nunca el Universo de Marvel se pierda ante el gran número de personajes que irán apareciendo en las viñetas de Kubert, podría decirse que es más un cómic para aquellos con cierto recorrido marveliano.

"1602" no es el mejor cómic de Gaiman, pero lo cierto es que la idea base del mismo es suficientemente atractiva como para leerlo sin pausa y saber qué demonios está pasando y cuál será la solución. Además, es un guión complejo debido a la adaptación temporal, la sobreabundancia de personajes, los diferentes escenarios en los que transcurre la acción y que termina empujando a Gaiman a un final un tanto apelotonado, aunque creo que bien resuelto. Otro punto fuerte de "1602" es el dibujo de Kubert. Resulta brillante, tanto en los personajes como en los paisajes y distintos escenarios que brinda la trama.

En definitiva, en "1602" nos encontramos con un buen número de páginas repletas de superhéroes en el siglo XVII, persecución de los mutantes, aventuras, conspiración política, el toque místico de Extraño y alguna que otra sorpresa que no revelaré.

VALORACIÓN: 8/10

jueves, 9 de octubre de 2014

ARCANUM GLORIAE - ASTRAL DOMINE

TÍTULO: Arcanum Gloriae
AUTOR: Astral Domine
AÑO: 2014
ESTILO: Power Epic Metal
SELLO: Bakerteam Records






Podría haber sido perfectamente un disco firmado por los italianos "Rhapsody of Fire", pero no, es el debut de "Astral Domine", una nueva banda de power metal épico made in Italy. Y digo que podría haber sido porque lo cierto es que tienen muchas similitudes, empezando por la voz de Marco Scorletti y siguiendo por el tipo de sonido, los arreglos orquestales, las cuidadas melodías o la temática de las canciones.

Tiene lógica, "Rhapsody of Fire" es una de las bandas más consolidadas del panorama metalero italiano y tanto Fabio Lione como Luca Turilli, son dos nombres de mucho peso en el mundillo del metal. Su irrupción a finales de los años 90 fue más que notable y "Astral Domine" parece haber seguido su estela en un disco que bien podría ser un homenaje y que, a mi parecer, supone un prometedor debut.

Sin ser un disco perfecto ni una obra que vaya a ingresar en el Hall of Fame, sí estamos ante un compacto sólido, coherente y de sonido nítido, aunque denso y poderoso a la vez. La presencia de imponentes coros, la fanfarria sinfónica, las dos guitarras eléctricas, los teclados barrocos y los interludios hablados, son ingredientes que se aúnan en perfecta armonía para terminar generando una atmósfera épica y medieval que impregna todo el álbum.

Quizá se le pueda achacar a "Astral Domine" un punto extra de personalidad, de atrevimiento e independencia y no lo dijo por su semejanza a "Rhapsody of Fire", lo digo porque, a veces, uno tiene la sensación de estar escuchando a una banda que tiene muy bien aprendida la lección, que sabe las teclas que debe tocar para hacer que su música no se salga mucho de los cánones establecidos. Y es una pena porque se les intuye más talento del que han desplegado, pero teniendo en cuenta que su opera prima, habrá que esperar a la evolución de su discografía para apreciar y evaluar su crecimiento y madurez.

En consonancia con el mencionado homenaje o tributo a "Rhapsody of Fire", su cantante Fabio Lione participa en el tema "Where Heroes Die"... pero es una participación que pasa un tanto desapercibida porque Scorletti, vocalista de "Astral Domine", posee una voz tan similar a la de Lione que sólo los muy fans del último serán capaces de distinguir ambas voces, por lo menos a mí me ha costado. Eso sí, es un temazo de casi 10 minutos, arranca lento, pero va subiendo de ritmo y destila todos los ingredientes que necesita un buen tema épico, convirtiéndolo en una canción poderosa y magnífica. Por supuesto, tampoco iba a faltar un tema cantado en italiano, el que cierra el disco y lleva por título "Falsi Dei"... lo que en el fondo no deja de suponer un paralelismo más.

Os dejo el teaser para que os hagáis una idea de cómo suena "Astral Domine":


En el disco vamos a encontrar todo tipo de cortes: rápidos, medios tiempos y alguna balada, sin olvidar cambios de ritmo en los que podremos escuchar dobles bombos, riffs potentes y coros grandilocuentes. En definitiva, "Arcanum Gloriae" es un disco disfrutable y que incluye pasajes capaces de evocar momentos literarios o cinematográficos que asociaremos, inevitablemente a mundos fantásticos como la Tierra Media o los Siete Reinos (sólo echarle un ojo a la figura y el trono de la portada... a qué os recuerda?).

VALORACIÓN: 7'5/10

viernes, 26 de septiembre de 2014

BALTIMORE - MIKE MIGNOLA

TÍTULO: Baltimore
AUTOR: Mike Mignola, Christopher Golden & Ben Stenbeck
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2012-2014
GÉNERO: Cómic

"La Primera Guerra Mundial. El Capitán Lord Baltimore y todos sus soldados son derribados en una carga contra una trinchera alemana. Él es el único superviviente y una grave herida en su pierna izquierda le mantiene inmovilizado, pero lo peor llega cuando despierta por unos extraños ruidos: el sonido de la carne de sus soldados al ser arrancada de los huesos por una horribles criaturas. Aquí empieza la pesadilla de Lord Baltimore".

Tres son, hasta ahora, los números publicados de la saga de terror y acción del Capitán Baltimore, una nueva criatura de ese maravilloso laboratorio de ideas que es la mente de Mike Mignola, aunque esta vez fuera del universo de Hellboy y la AIDP.

El padre del monstruito rojo, acompañado de Christopher Golden, publicaba en 2007 una novela ilustrada bajo el título "Baltimore o el valiente soldadito de plomo y el vampiro". El argumento, básicamente, respondía a un noble oficial británico superviviente de la Gran Guerra, que buscaba vengarse del vampiro que le había hecho perder su pierna izquierda y culpable de asesinar a su mujer. Esa novela pondría la semilla que terminaría germinando en 2010 y que supondría la adaptación al cómic de las aventuras de Baltimore.

Así que Mignola, de nuevo en colaboración con Golden a la hora de guionizar y con Ben Stenbeck comandando los lápices, nos transporta a una Europa en la que los efectos de la Primera Guerra Mundial han sido devastadores, un escenario tétrico y en el que predomina la barbarie y la deshumanización de una población que sobrevive a duras penas... mientras otras especies, más oscuras y malvadas, campan a sus anchas como una inmensa e imparable plaga. En medio ese desalentador panorama europeo, Baltimore se entrega a su cruzada en busca del vampiro responsable de la muerte de su mujer... Haigus.

Mignola es un amante del folklore popular y las leyendas y aprovecha el decorado excepcional que le brinda la Europa del primer cuarto del siglo XX para dar rienda suelta a sus ideas. Estas ideas le llevan a desarrollar una extraña plaga que está causando estragos entre la población del Viejo Continente, ya que no la diezma, sino que la retorna a la vida transformada en horrendas criaturas. Y si tenemos en cuenta que nuestro héroe es un veterano de guerra, plagado de cicatrices y rapado, que cojea debido a su una pata de palo y al que tanto le da combatir a espada, hacha, pistola e incluso arpón, pues tenemos numerosos ingredientes como para disfrutar de esta saga que mezcla las aventuras con el terror gótico.

El dibujo de Ben Stenbeck, en mi opinión, mejora al trabajo que ya había realizado en "Sir Edward Grey, cazador de brujas" (pincha en el título para leer la reseña). No es un dibujante espectacular, pero sí es cierto que se nota su crecimiento en cada número, que se agradece su limpieza y claridad y que su trazo encaja perfectamente con el estilo personal de Mike Mignola, siendo, además, capaz de recoger el sombrío ambiente de ese período histórico.

En definitiva, los seguidores de Mignola tienen nuevo material por delante y no les defraudará y, para aquellos que no hayan leído nada de Hellboy, la AIDP o Bogavante Johnson, disfrutarán con las historias de este cazador de vampiros.

Tres son hasta ahora los títulos publicados:
- Baltimore: Los barcos de la plaga
- Baltimore: Las campanas de la maldición
- Baltimore: Un forastero de paso y otras historias

VALORACIÓN: 7'5/10

viernes, 5 de septiembre de 2014

LOS GUERREROS DE DIOS - ANDRZEJ SAPKOWSKI

TÍTULO: Los Guerreros de Dios
AUTOR: Andrzej Sapkowski
EDITORIAL: Alamut Ediciones
AÑO: 2012
GÉNERO: Narrativa Histórica-  Fantasía Épica

"Y esto, diréis, ¿qué pasaba con los Guerreros de Dios? ¿Qué pasaba con Praga?
Praga...
Praga apestaba a sangre".

Se terminó la segunda parte de la trilogía husita que está desarrollando Andrzej Sapkowski, una cruzada en el corazón de Europa. Prosiguen las aventuras de Reinmar de Bielau, también conocido como Reynevan, acompañado de sus fieles Scharley y Sansón, esta vez metido ya hasta las trancas en la causa husita y combatiendo a las tropas leales a la Iglesia de Roma.

Y es que en "Los Guerreros de Dios" la cosa empieza a ponerse fea de verdad y la tormenta que azota la Europa Central es descomunal, por lo que Reynevan debe tomar partido y enfangarse. Y esa es la principal diferencia con respecto a "Narrenturm", la primera parte, donde nuestro joven silesio era perseguido por un lío de faldas y su principal obsesión era salvar el pellejo y huir. Ahora no, ahora toca ejercer de espía defendiendo los ideales de Jan Hus y, de paso, sobrevivir a las arriesgadas misiones que le son encomendadas y tratar de averiguar porqué mataron a su hermano y quién estuvo detrás de su muerte.

Como siempre, Reynevan tendrá la mano rota para salir de un lío y terminar metiéndose en otro, una especialidad que se le da casi tan bien como sus conocimientos mágicos. Y, también como siempre, la experiencia de Scharley y la fuerza de Sansón le salvarán el culo en más de una ocasión; afortunado él por contar con semejantes amigos!

La historia avanza entre batallas, saqueos, incendios, tormentos y escasos momentos de esperanza o luz y es que Sapkowski no puede (ni quiere) evitar ese trasfondo fatalista y pesimista, muy reflejado en los anhelos personales y pasionales del protagonista, anhelos que se van desvaneciendo con la misma facilidad con la que se queman pastos y campos de cereales.Y es que ese punto de vista un tanto oscuro sobre la condición humana es bastante habitual en el escritor polaco que, una vez más, pone énfasis en lo absurdo de las causas y de las guerras y muertes que comportan y nos enseña que la división entre "buenos" y "malos" no existe, que casi todo el mundo comete actos por los que podría ser condenado. Buena muestra de la barbarie y del sinsentido a la que es capaz de llegar el ser humano son las torturas y muertes que son capaces de idear e imaginar los verdugos, ya sean husitas o católicos... a veces cuesta creer que la mente humana pueda llegar a ser tan macabra.

Aunque, de vez en cuando, para rebajar esas dosis de radicalismo religioso y sed de sangre porque sí, Sapkowski abre una ventanita y permite que una suave y agradable brisa ventile las estancias, regalando momentos tanto para el humor en formato irónico como para el amor, aunque sea un amor casi siempre interrumpido y sorteador de obstáculos. Y es que el humor negro es sello innegable del autor, lo pueden reconocer perfectamente los que hayan leído la saga de Geralt de Rivia, lectores que también podrán constatar el exhausto conocimiento sobre el folklore y la tradición que Sapkowski utiliza para acercarnos a la magia, muy mezclada con la alquimia y entroncada con la persecución eclesiástica de ciertos volúmenes considerados heréticos.

Desde luego, los seguidores del polaco quedarán encantados porque el hombre sabe escribir un rato largo (intachable, de nuevo, el excelente trabajo de traducción de Otero y Faraldo), pero creo que "Los Guerreros de Dios" forma parte de una trilogía altamente recomendable para los amantes de la fantasía épica y de la narrativa histórica, si bien no es un libro histórico al uso aunque las ciudades, algunos personajes, las batallas, el armamento y las tácticas militares, el trasfondo y la ambientación sí respondan a un período concreto (siglo XV).

Como pero, por ponerle alguno, el mismo que ya mencioné en "Narrenturm": exceso de nombres, lugares, información heráldica y que aparezcan con cierta frecuencia fragmentos en latín. Y repito, es por ponerle un pero, porque al fin y al cabo no suponen mayor problema para disfrutar de su lectura. Bueno, mentía, el gran pero es el compás de espera para la publicación de "Lux Perpetua" con el que se cerrará la historia de Reynevan y asistiremos al desenlace de las guerras entre husitas y la Iglesia de Roma.

VALORACIÓN: 8'5/10

martes, 12 de agosto de 2014

JUEGO DE TRONOS (temporada 4) - RAMIN DJAWADI

TÍTULO: Game of Thrones (season 4)
AUTOR: Ramin Djawadi
AÑO: 2014
ESTILO: Banda Sonora Original
SELLO: Water Tower






Parecía que la evolución de Ramin Djawadi conforme avanzaba la tremenda saga de George R.R. Martin iba ganando enteros, así había pasado con las tres entregas que, hasta ahora, había firmado el compositor alemán. Y es que la música de la tercera temporada había supuesto un gran salto cualitativo respecto a las dos anteriores y, por fin, la fabulosa serie "Juego de Tronos" tenía una banda sonora acorde con su tremenda fuerza y calidad.

En esta ocasión, Djawadi no consigue superarse a sí mismo, sí bien sigue siendo una composición digna, no alcanza las cotas de la tercera temporada. Aún así, parece haberle tomado el pulso definitivamente a la serie y se muestra como un compositor más maduro que está sabiendo interpretar lo que demandan los distintos momentos por los que transcurre la historia en los Siete Reinos... es decir, más tinieblas y claroscuros, una mayor carga dramática y todas esas turbulencias que se están desencadenando en Juego de Tronos. Eso no quiere decir que hayan desparecido los temas más épicos o heroicos, no, simplemente ha optado por teñir su música de colores más oscuros. 

Sigue destacando, cómo no, el poderoso tema de apertura de la serie que, en mi modesta opinión, pasará a la historia como una de esas melodías que cualquiera es capaz de tararear e identificar. También sigue siendo evidente (y muy acertado) el hecho de que cada casa tenga sus propias composiciones que permitan diferenciarlas de las demás, con la aparición, para esta temporada, de los salvajes de Mance Rayder.

Además Djawadi, como ya hiciera con la BSO de la tercera temporada, decide cerrar el disco con otro temazo: "The Children". Aunque quizá no esté a la altura del anterior ("Mysha" era un tema estremecedor y de gran calidad), sigue siendo un tema precioso y emocionante que cierra magistralmente el disco:


En definitiva, el trabajo de Ramin Djawadi habrá que evaluarlo a la larga y como una magna banda sonora que ha ido creciendo al ritmo de la serie. Si miramos hacia atrás, es indudable que el germano se está mostrando mucho más sólido y ha dejado atrás los titubeos y la música que apenas conseguía despertar alguna emoción, pero sigue siendo una composición que adolece, en algunos momentos, de falta de pegada y de ser excesivamente ambiental. Y es que se sigue echando de menos el toque épico y de más carácter que demanda la obra de George R.R. Martin y que sí ha sabido captar a la perfección la HBO en la serie.

WINTER IS COMING...

VALORACIÓN: 7'5/10

Puedes leer la reseña de la BSO de la 2ª temporada aquí: Juego de Tronos - temporada II
Puedes leer la reseña de la BSO de la 3ª temporada aquí: Juego de Tronos - temporada III

jueves, 17 de julio de 2014

ELLA - E. CHOURAQUI & A.J. ALBURQUERQUE

TÍTULO: Ella
AUTOR: Élie Chouraqui & Alberto Jiménez Alburquerque
EDITORIAL: Yermo Ediciones
AÑO: 2014
GÉNERO: Cómic

"Al cumplir 25 años, el huérfano Leo Vincey recibe el legado de su padre: un misterioso cofre que contiene los restos de una vasija de barro que data de tiempos egipcios. En los fragmentos se explica la historia de una princesa de Egipto que huyó junto a un sacerdote del que se había enamorado y cómo su periplo los llevó hasta el corazón de África, hasta el reino de la hermosa Ayesha, Ella, la que debe ser obedecida, la que todo lo ve. Intrigado por su pasado, Leo y su tutor se embarcan en una aventura por el continente negro en busca de la mujer más hermosa del mundo".

Lo primero que debo deciros es que no sabía quién era Élie Chouraqui ni tampoco que "Ella" era una adaptación de la novela homónima del británico H. Rider Haggard, al que sí conocía por ser el creador del personaje Allan Quatermain, famoso por sus aventuras en "Las minas del Rey Salomón" y al que también recordaréis por protagonizar la maravillosa saga de Alan Moore "La Liga de los Hombres Extraordinarios" (pincha en el enlace si quieres leer la reseña).

Aún así, me llamó la atención este cómic por su trama de corte fantástico y porque prometía más de una aventura (podéis leerla en la sinopsis), y también por las viñetas del madrileño Alberto Jiménez Alburquerque, llenas de colorido y vitalidad, capaces de recoger tanto la atmósfera exótica del continente africano, como el ambiente más industrial de la Inglaterra victoriana de finales del siglo XIX. 

Bien, si el cómic es una adaptación de Rider Haggard y si él fue creador de mundos fantásticos e inexplorados en plena expansión colonial británica, dando lugar a civilizaciones perdidas y legendarias, estaba claro que el "Ella" de Chouraqui iba a llevarme de viaje a lugares remotos en busca de una antigua cultura que adoraba a una misteriosa mujer de incomparable belleza... como para no leerlo, no? Y eso nos vamos a encontrar en sus páginas: paisajes de ensueño (o de pesadilla), tribus remotas de peligrosas costumbres, bestias y animales feroces, mapas que llevarán a ciudades perdidas y... sí, una mujer hermosa venerada como una diosa.

El guión de Chouraqui no está mal, no me ha parecido la bomba y en ocasiones echo de menos algo más de profundidad y, vale, aunque la historia es claramente fantástica, hay momentos en que todo sucede como muy de golpe y resulta poco creíble. Además, aunque esto ya no es culpa del autor, he encontrado varios errores ortográficos que empañan un poco una maravillosa edición integral. Por otra parte, el dibujo de A.J. Alburquerque, con un estilo que tiende más al cartoon, resulta muy atractivo y espectacular (mencionar el excelente color de Sandrine Cordurié), casando a la perfección con la narración y permitiendo deleitarnos visualmente con los maravillosos parajes africanos que explorarán Leo, Holly, su tutor, y Job, el mayordomo, los tres intrépidos protagonistas de "Ella".

No estamos ante una gran obra que no debas perderte, pero "Ella" sí es recomendable como relato de aventuras de estilo clásico y porque la combinación Alburquerque-Cordurié es un regalo para la vista. Así, aunque el guión cojea, combinando momentos excepcionales con otros irregulares e incluso sobreros, el conjunto es atractivo y terminas sumergiéndote en la historia y dejándote llevar para conocer cuál es el desenlace de la historia y qué se esconde tras la descomunal e inmortal belleza de "Ella".

VALORACIÓN: 7/10

miércoles, 9 de julio de 2014

CHILDHOOD HOME - BEN & ELLEN HARPER

TÍTULO: Childhood Home
ARTISTA: Ben & Ellen Harper
AÑO: 2014
SELLO: Prestige Folklore/Universal Music
ESTILO: Folk






Bueno, no todo el mundo puede decir que ha sacado un disco con su madre. Much@s de nosotr@s hemos cantado con nuestras madres, pero de ahí a decirle: "Mamá, qué te parece si grabamos un disco?"... pues Ben Harper lo ha hecho. El resultado es "Childhood Home", un disco de marcada tendencia folk, con algún ligero toque de soul y que suena a música americana 100%.

Y de dónde nace el proyecto? bien, pues primero habría que remontarse a finales de los 60, cuando los abuelos de Ben Harper deciden fundar en agosto de 1958 el Folk Music Center en Claremont (California) alquilando una trastienda para la que compran unos cuantos libros e instrumentos... poco a poco el lugar se fue haciendo famoso y lo que empezó de manera familiar para amigos y conocidos, terminó convirtiéndose en un lugar de culto para músicos de la época como Brownie McGhee, Sonny Terry, Hedy West, John Fahey o Guy y Candy Carawan. En 1976 se convierte, además, en museo, que hoy alberga gran cantidad de instrumentos extraños y antiguos de todo el mundo. Ellen, la hija de ambos y madre de Ben Harper, termina haciéndose cargo de la gestión del Folk Music Center y, posteriormente, el músico californiano adquiere en propiedad el local para mantenerlo vinculado por siempre a su familia y a las generaciones venideras.

Así que esa herencia y tradición musical familiar impregna indudablemente "Chilhood Home", no en vano el pequeño Ben iba a criarse entre músicos e instrumentos, empezando por su madre y pasando por artistas como Ry Cooder, David Lindey o Taj Mahal. Vamos, que es un disco que sí o sí parecían tener pendiente Ben & Ellen Harper, como si fuera una especie de deuda familiar a saldar a modo de agradecimiento.

De los 10 cortes que tiene el disco, seis han sido escritos por él y los restantes por su madre y, aunque se nota cierta diferencia (los que siguen a Ben Harper los distinguirán casi con toda seguridad), lo cierto es que es un disco muy homogéneo y ligero, cantado a dos voces, que se mueve entre la delicadeza, el sosiego y la serenidad, ofreciendo un resultado acústico muy hogareño y entrañable. Y es que el título del disco ya lo dice casi todo, no? Así que Ben repasa, junto con su madre, diversos pasajes familiares en "Childhood Home", dotándolo de un cierto deje melancólico.

Un disco recomendable y muy agradable de escuchar. Os dejo con el primer corte del disco, "House is a home". A disfrutar!


VALORACIÓN: 7'5/10

miércoles, 25 de junio de 2014

ASGARD - XAVIER DORISON & RALPH MEYER

TÍTULO: Asgard
AUTOR: Xavier Dorison & Ralph Meyer
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2014
GÉNERO: Cómic

"Asgard nació con la marca que ponen los dioses sobre los bebés vikingos condenados al rechazo. Sin embargo, salvó su vida y creció para llegar a convertirse en miembro de la guardia del Rey, pero de esto hace ya mucho tiempo. Ahora deambula por los territorios del Norte combatiendo criaturas legendarias, pero la aventura que se avecina será la mayor... en la región de los lagos blancos se topará con la batalla de su vida: luchas contra la gran serpiente que ha de traer, según dicen, el fin del mundo. ¿Será Asgard la reencarnación del dios Thor?"

Tras el excelente sabor de boca que me dejaron las aventuras de Long John Silver (podéis leer la reseña pinchando en el nombre del pirata), era imposible pasar por alto el nuevo título de Xavier Dorison y más cuando versaba sobre el siempre atractivo mundo de la mitología nórdica: "Asgard". Esta vez Asgard no es la morada de los dioses, sino el nombre del protagonista de este fabuloso cómic que nos acerca al universo vikingo: su modo de vida, sus creencias y sus paisajes.

Dorison cuenta esta vez con el apoyo en los lápices de Ralph Meyer, con el que ya trabajara en "XIII Mistery", y lo cierto es que visualmente el cómic es una gozada en toda la recreación detallada de los espectaculares escenarios naturales, la caracterización de los personajes y el concepto casi cinematográfico de los momentos de acción. En definitiva, el trazo de Meyer se adapta a la perfección al ritmo narrativo de Dorison en un cómic que se disfruta desde la primera página y que se saborea hasta el final.

La historia supone una reescritura del mito de Thor y su enfrentamiento con Jörmungander, la Serpiente de Midgard que rondará los océanos hasta la llegada del Ragnarök, la apocalíptica batalla que significará el fin del mundo. Sólo que esta vez no es Thor, el hijo de Odín, el que plantará batalla a esa criatura monstruosa, sino Asgard, un simple mortal forjado a sí mismo y que había sido rechazado por los dioses al nacer debido a una malformación a la que ahora debe su sobrenombre: Pie-de-Hierro. El hecho de que su padre decida no matarlo al nacer, contradiciendo la ancestral costumbre, supone el punto de partida de esta épica aventura.

Cierto es que la mitología nórdica ha sido, es y será una rica fuente de la que beber a la hora de imaginar historias en cualquiera de sus formatos (cómics, libros, series o películas) y que los vikingos siempre han aparecido como bravos guerreros, temerarios navegantes y feroces exploradores, quizá ofreciendo una imagen algo distante de la realidad, pero ensalzada por los numerosos eddas o poemas épicos y, al fin y al cabo, el imaginario colectivo sigue concibiéndolos así. Dorison no descubre nada nuevo en "Asgard", es decir, opta por mantener esa poderosa imagen de aguerridos hombres del Norte, algo hoscos, aferrados a sus tradiciones y enfatiza esas características con unos salvajes parajes en los que reinan el frío y las inclemencias.

Destaca el crecimiento del personaje de Asgard conforme avanza el cómic, ya que va ganando en profundidad y desarrollo en cada página, permitiendo conocer más sobre su juventud y cómo ha ido forjando su férreo carácter. Eso sí, el resto de personajes del cómic, salvo la esclava Sieglund, parecen ser una mera comparsa. A cambio, todo el tema de la ambientación y el crescendo de la tensión sí está muy conseguido y provoca que, casi sin darte cuenta, devores las páginas casi con la misma voracidad que la temible Jörmungander.

Quizá esta vez el resultado no es tan espectacular porque el guión de Dorison luce algo menos que en las aventuras piratas de Long John Silver, pero lo cierto es que "Asgard" es un muy buen cómic y sí mantiene el tipo en el apartado estético, gracias a las brillantes láminas de Meyer.

VALORACIÓN: 7'5/10

viernes, 13 de junio de 2014

TRANSFORMERS 3: DARK SIDE OF THE MOON - STEVE JABLONSKY

TÍTULO: Transformers 3: Dark side of the Moon
AUTOR: Steve Jablonsky
AÑO: 2011
SELLO: Reprise
ESTILO: Banda Sonora Original






Para todos aquellos que conservábamos el recuerdo infantil de la serie de dibujos "Transformers" y que habíamos tenido en casa alguno de aquellos coches que se transformaban en robots, emulando las peleas entre Decepticons y Autobots, la noticia de que Michael Bay iba a llevar a la gran pantalla a Optimus Prime y a Megatron fue recibida con ese puntito de ilusión y nostalgia... desgraciadamente las películas no fueron lo que esperábamos (quizá alguno sí quedara satisfecho) y, como imagino que la gallina aún da huevos de oro, está previsto que durante el caluroso mes de agosto llegue a nuestras pantallas: "Transformers 4: La Era de la Extinción". Yo sólo he visto las 2 primeras entregas de la saga y he tenido más que suficiente.

Pero, curiosamente, a pesar de no haber visto la tercera parte, "Transformers: Dark side of the Moon", sí había escuchado buenas críticas de su score. Así que, como buen aficionado a las bandas sonoras, investigué, la localicé y la escuché y... puede que la peli sea un pestiño, pero la música compuesta por Steve Jablonsky es una auténtica pasada.

Es probable que Jablonsky no sea uno de los compositores más conocidos actualmente, pero lo cierto es que suyos son algunos trabajos en películas relativamente recientes como "The Island", "Battleship" o "El juego de Ender", además de todas las bandas sonoras de la franquicia "Transformers". También ha compuesto para algunos vídeojuegos de la saga "Prince of Persia" o "Gears of War". Otra información para situaros un poco más: trabaja para el estudio Remote Control Productions del omnipresente Hans Zimmer, el compositor más solicitado del momento en Hollywood.

Su trabajo en "Transformers 3: Dark side of the Moon" es espectacular, muy por encima de la calidad discutible del film, porque rezuma épica, grandilocuencia y acción. La combinación de orquesta con sintetizadores resulta muy eficiente si tenemos en cuenta que la mayor parte de los protagonistas de la película son unos peaso de robots. Es un trabajo elaborado de una hora de duración en el que Jablonsky se sale y, en mi opinión, realiza la mejor composición no sólo de la saga robótica, sino de su carrera. La banda sonora tiene de todo, pero destaca por su contundencia, con algunos temazos de aquellos que piden gritos subir el volumen del equipo de música.

Os recomiendo algunos tracks: "The fight will be your own", "Our final hope" o "The world needs you know". Y os dejo con el potente "It's our fight":


VALORACIÓN: 8/10

viernes, 30 de mayo de 2014

NEMO: CORAZÓN DE HIELO

TÍTULO: Nemo: Corazón de Hielo
AUTOR: Alan Moore & Kevin O'Neill
EDITORIAL: Planeta de Agostini
AÑO: 2014
GÉNERO: Cómic

"Nos trasladamos a 1925. Han pasado 15 años desde que Janni Dakkar intentara por primera vez escapar del legado de su padre: asumir su destino como el nuevo Nemo, Capitán del legendario Nautilus.

Ahora, agotada de la interminable juerga de saqueo y destrucción, Janni emprende una gran expedición para lograr una meta que su padre no pudo obtener: explorar la Antártida. Tras su pista irán un trío de geniales inventores contratados por un influyente magnate del sector editorial para restaurar los tesoros expoliados a una reina africana".

Alan Moore es un personaje en sí mismo, eso es indudable, pero además de ser un personaje, es un tipo con una mente inquieta y brillante. De su cabeza han brotado historias que ocupan la cima de los cómics y que lo han encumbrado, así que cada vez que publica material nuevo, como mínimo, suscita el interés. No digo que todo lo que escribe sea una obra maestra, pero sí es un autor que conviene seguir.

Uno de sus grandes éxitos fueron las aventuras de La Liga de los Hombres Extraordinarios (podéis leer la reseña pinchando en el título), en las que reunía a lo más granado de la literatura fantástica victoriana, un singular y heterogéneo grupo de héroes formado por Allan Quatermain, Wihellmina Murray, Dr. Jekyll/Mr. Hyde, Hawley Griffin (el hombre invisible) y el Capitán Nemo. A aquella excelente historia le continuó una segunda serie limitada con los mismos protagonistas y hasta una tercera llamada "Century" en la que ya sólo aparecía Mina, siempre con la colaboración a los lápices de su amigo Kevin O'Neill.

Pues bien, Moore y O'Neill han vuelto a unir su talento y nos presentan "Nemo: Corazón de Hielo", que sigue ahondando en el fantástico universo de The League of Extraordinary Gentlemen. La protagonista de esta historia no es otra que Janni Dakkar, la hija del mítico Capitán Nemo, y aunque la historia arranca en territorio británico, lo cierto es que la mayor parte de los acontecimientos tendrán lugar en la Antártida. Y por qué al Polo Sur? pues para que Janni pueda triunfar allá donde su padre nunca consiguió llegar y librarse así de su colosal y abrumadora sombra. Y hasta aquí puedo leer, el resto del argumento, sus detalles, el peligroso viaje y la sed de aventuras que les llevarán hasta donde nunca creyeron llegar... os lo dejo a vosotr@s.

Yo sólo puedo recomendar su lectura a los fans del tándem Moore-O'Neill y, sobre todo, a los que disfrutaron con las aventuras de aquellos atípicos héroes del Imperio Británico. En esta ocasión, las reminiscencias y el aroma a Jules Verne y a H.P. Lovecraft es inconfundible, lo que garantiza una mezcla de fantasía y terror ambientada en aquellas colosales y épicas expediciones que en los albores del siglo XX llevaron a cabo hombres como Amundsen, Scott o Shackleton. Todo, como siempre, explicado con ese punto ácido de Moore que dota a los diálogos de una incisiva efervescencia y con el solvente, característico y tan asociado a este universo trazo del fiel escudero O'Neill que, en esta ocasión, vuelve a regalar láminas inolvidables.

Cierto es que Moore tiene a exhibir su notable y profundo conocimiento literario con constantes guiños a autores, personajes y obras y, claro está, la mayoría de nosotros seremos incapaces de reconocer todas las referencias, pero no abusa tanto como en otras ocasiones, por lo que "Nemo: Corazón de Hielo" resulta un cómic la mar de entretenido, ameno y trepidante porque la historia avanza y fluye con facilidad. El lector no se ve abrumado por un torbellino de referencias literarias (como sucediera en "Century") y se recupera el espíritu aventurero de corte clásico que nos regalaron Moore y O'Neill en los dos primeros volúmenes de "La Liga de los Hombres Extraordinarios".

Alan Moore afirma que está tan asqueado de todo que únicamente va a seguir trabajando en aquello que puedan generar las historias de los primeros Extraordinary Gentlemen y con "Nemo: Corazón de Hielo", al parecer, pone el primer granito de arena en un trilogía dedicada a Jenni Dakkar... volveremos a ver al Nautilus surcando los mares?

VALORACIÓN: 8/10

miércoles, 21 de mayo de 2014

NARRENTURM - ANDRZEJ SAPKOWSKI

TÍTULO: Narrenturm
AUTOR: Andrzej Sapkowski
EDITORIAL: Alamut Ediciones
AÑO: 2009
GÉNERO: Narrativa Histórica - Fantasía Épica

"El fin del mundo no llegó en el Año del Señor de 1420, aunque señales muchas hubo de que así había de ser...
Transcurre la turbulenta primera mitad del siglo XV en Silesia, un país entre los grandes reinos polacos, alemanes y bohemios. Los seguidores de la herejía fundada por Jan Hus - los husitas - se extienden por toda la región. Aceptada por pobres y villanos, la nueva fe produce convulsiones sociales y políticas. Los grandes señores están divididos. La poderosa Iglesia de Roma lanza una cruzada tras otra contra los herejes. La horca y la antorcha recorren los campos del corazón de Europa. Pero los espías husitas están por todas partes y sus ejércitos, formados por campesinos y aldeanos, derrotan a los nobles y los pasan a cuchillo.
Reinmar de Bielau, llamado Reynevan, es un joven noble silesio, un médico estudioso de la alquimia y ferviente partidario de trovadores. Su apasionamiento por una mujer casada lo llevará a enfrentarse a una poderosa familia, los Sterz. Perseguido por encargo de ellos, huye por todo el centro de Europa. En un principio la huida es poco más que un juego, pero pronto las cosas empiezan a complicarse. Reynevan no lo sabe, pero la huida emprendida transformará por completo su vida; encontrará así el verdadero amor y la verdadera amistad, vivirá aventuras y peligros y, por fin, participará en la guerra del lado de los más débiles. O al menos eso cree...".

Tras descubrir a Andrzej Sapkowski por recomendación de un amigo, no dudé en lanzarme a la compra y lectura de la nueva trilogía que el polaco estaba preparando sobre las Guerras Husitas. El hecho de haber disfrutado de la brillante saga de Geralt de Rivia (podéis leer las reseñas pinchando en el nombre del brujo), fue motivo más que suficiente para degustar de nuevo la exquisita pluma de Sapkowski y con algo de curiosidad, ya que esta vez se sumergía en el género de la narrativa histórica.

"Narrenturm" (o la Torre de los Locos) es el primer volumen de la citada trilogía, que se completa con "Los Guerreros de Dios" (ya publicado, estoy en plena lectura) y "Lux perpetua" (se publicará este año), todos ellos con el sugerente subtítulo: "Una cruzada en el corazón de Europa". Por ambientación, acontecimientos narrados, el toque bélico y el omnipresente aroma eclesiástico y su lucha contra los herejes, la novela quedaría encuadrada, como he dicho antes, dentro de la narrativa histórica, pero si añadimos un toque de magia (su protagonista, Reynevan, es alquimista), el gusto de Sapkowski por el folklore (veremos algún akelarre y criaturas de los bosques) y la presencia de personajes de extraña naturaleza, la novela podría también pertenecer al género de la fantasía épica. Una combinación que el escritor polaco maneja a la perfección.

Sapkowski, fiel a su brillante estilo literario, hace gala de sus variados recursos y cada página es un goce para la lectura, una lectura repleta de sarcasmo, picaresca, reflexiones profundas, acción trepidante, visión crítica de la Iglesia y del fanatismo religioso, toques de moral y realismo crudo... esta vez ambientado en ese popurrí de naciones que era el centro de Europa en el siglo XV: por aquel entonces convivían allí polacos, bohemios, teutones, silesios, húngaros, además de otros europeos llegados desde cualquier rincón, sedientos de las aventuras y emociones que prometían las cruzadas. Así que asistiremos a batallas religiosas, pillaje, asesinos a sueldo, torturas, pogromos, castigos ejemplares, destellos de magia y ciencia e incluso habrá un rinconcito para el amor, aunque el valor de la amistad será, a la postre, la lección más importante que termine por aprender Reynevan en su tortuoso viaje.

Después de haber leído la epopeya de Geralt de Rivia, cuesta cambiar el chip y pasar a Reynevan y su huida por el corazón de Europa, perseguido por un marido cornudo bastante cabreado y que sólo hará que meterse en un lío tras otro debido a su apasionado amor hacia Adela Von Sterz, todo ello con un Papado cada vez más preocupado por la creciente influencia de los husitas en el vulgo y con una extraña y oscura presencia que parece ser el brazo ejecutor de la Iglesia y estar detrás de algunas muertes no menos extrañas.

Reynevan es la antítesis del mencionado Geralt. Un antihéroe que, curiosamente, aspira a convertirse en uno de esos héroes que cantan los trovadores, un caballero romántico a la altura del mítico Lancelot. Sus intentos, sus ataques de orgullo machito y sus arrebatos de romántico empedernido y enceguecido, de todos modos, serán más bien desastrosos y de no contar con la impagable ayuda de Scharley (una especie de Pepito Grillo, pero diestro en el arte de la pelea) y Sansón Mieles (ángel o demonio?), probablemente, su cabeza adornaría cualquier pica de alguna plaza de Silesia en un día de mercado.

Como siempre también, Sapkowski juzga lo justo, más bien presenta y que cada cual extraiga sus conclusiones. Porque si critica a la Iglesia no es porque se posicione del bando de los husitas, no, con el polaco nunca hay malos y buenos, digamos que el mundo es gris, tan gris como en el que vivimos nosotros mismos y en esa escala de grises caben muchos matices. Porque, no en vano ya lo mostraba en la saga de Geralt de Rivia, Sapkowski es un hombre preocupado por el porvenir de la humanidad y del mundo en general y temas como el sinsentido de la guerra, los fanatismos, la xenofobia, la ecología, el abuso de poder o la ignorancia vuelven a florecer en "Narrenturm".

Por ponerle un pero, si lo hubiere y sólo en algunos pasajes, la ristra de nombres de poblaciones y de personajes (históricos o no) es interminable y puede llegar a confundir en determinados momentos, más si no somos expertos en geografía centroeuropea. Además, el trabajo de documentación realizado por Sapkowski resulta exhaustivo: blasones, armamento, vestimenta, jerga y vocabulario de la época, etc, por lo que algunas palabras, por lo menos para mí, han resultado desconocidas... pero siempre es bueno aprender.

Y, de nuevo, ensalzar el tremendo, fabuloso y espectacular trabajo en la traducción de José María Faraldo: me quito el sombrero.

jueves, 8 de mayo de 2014

DEMASIADO TONTO EN LA CORTEZA - EL DROGAS

TÍTULO: Demasiado tonto en la corteza
AUTOR: El Drogas
AÑO: 2013
SELLO: Maldito Records
ESTILO: Rock duro






Casi por casualidad, haciendo zapping para ser más exactos, tropiezo en La2 con uno de los grandes del rock duro nacional: Enrique Villarreal, más conocido como El Drogas. Y aparece con americana y corbata, pero muy fiel a su estilo, pañuelo en la cabeza y gafas de sol, armado con una guitarra española y acompañado por otro guitarrista, en versión acústica. Ese encuentro casual me lleva a navegar por internet y... coño, resulta que El Drogas se ha cascado un disco llamado "Demasiado tonto en la corteza" y yo no me había enterado.

Después de tres décadas al frente de los míticos Barricada y de haber fundado el grupo Txarrena, publica un primer trabajo en solitario y lo hace de manera valiente porque se trata de un disco triple de 24 canciones, repartidas en tres partes: Alzheimer, Matxinada y Y Glam. Vale, no es su debut ni es un salto al vacío sin paracaídas, al fin y al cabo tiene los "huevos pelaos" de patear estudios de grabación y escenarios, pero ambición no le ha faltado al navarro.

La estructura del disco responde a tres conceptos diferenciados, casi como tres discos temáticos, aunque todos marcados por la impronta de El Drogas: Alzheimer resulta el más introspectivo y poético, suena melancólico, pero el trabajo en las letras y melodías es muy bueno, demostrando tener un fondo de armario literario envidiable; Matxinada (que traducido al castellano sería algo así como Revuelta o Rebelión) lo dice todo con su primera canción "Peineta y Mantilla", que supone una hostieja en toda la cara a la derecha de este país... y es que en Matxinada hay collejas para todos, vamos, seguro que el PP lo tiene en la lista negra y en otro tiempo lo hubieran quemado por herético; y Y Glam, que es una especie de cajón de sastre porque resulta el más variado y versátil, mostrando el carácter más animado (e incluso festivo) de las tres partes.

El Drogas se ha rodeado de buenos músicos, todos surgidos del panorama musical navarro: Txus Maraví a la guitarra, Brigi Duque en la percusión y Eugenio "el Flako" Aristu al bajo, todos ellos conocidos y con los que ya había trabajado en el último disco de Txarrena, así que gente de confianza y con oficio.


En definitiva, "Demasiado tonto en la corteza" es un muy buen trabajo de El Drogas, elaborado, bien producido, maduro y recomendable en el que, además, se nota que Enrique Villarreal atraviesa un excelente momento de forma tanto en lo musical como en lo compositivo, y eso se nota hasta en su peculiar e inconfundible manera de cantar. Así que si os gusta el rock & roll, este es un gran disco y lleva el sello de uno de los grandes monstruos que ha dado el rock nacional.

VALORACIÓN: 8/10

miércoles, 30 de abril de 2014

EN LAS MONTAÑAS DE LA LOCURA - I.N.J. CULBARD

TÍTULO: En las Montañas de la Locura
AUTOR: I.N.J. Culbard
EDITORIAL: Sins Entido
AÑO: 2013
GÉNERO: Cómic

"Una expedición de la Universidad de Miskatonic investiga la parte más desértica del Antártico, carente de vida... o al menos eso pensaban ellos hasta que encontraron extraños fósiles de criaturas totalmente desconocidas cavadas en piedras hace 10 milllones de años. Cuando deciden ir a explorar, descubren por medio de jeroglíficos la existencia de la Ciudad de los Antiguos y de que no todos están muertos...".

I.N.J. Culbard ha realizado una adaptación maravillosa de la potente historia que, en 1931, escribía H.P. Lovecraft: "En las Montañas de la Locura". La novela no vería la luz hasta 1936 y, a pesar de ser uno de los proyectos más ambiciosos del genio de Providence, su repercusión sería más bien escasa. Tal vez acostumbrados a leer relatos más cortos e intensos, la crítica no terminó de valorar el trabajo de Lovecraft, pero los años han demostrado que se equivocaban y que la historia oculta en sus páginas merecía mayor atención.

Para aquellos que nunca se hayan atrevido a leer "En las Montañas de la Locura" o para aquellos que no hayan conocido aún a H.P. Lovecraft, el cómic que nos presenta Culbard es una excelente manera de acercarse al primigenio universo lovecraftiano, para disfrutar de sus historias repletas de terror cósmico y para presentir esas sombras que siempre acechan en los rincones oscuros de nuestra alma... 

Ian Culbard es el encargado de adaptar la novela y de dibujar las viñetas, todo ello con acierto, puesto que ha sabido escoger los fragmentos más importantes y trascendentales del texto de Lovecraft y plasmarlos con éxito, siendo capaz de transmitir ese terror latente, ese misterio escondido tras unas montañas sobrecogedoras que hubiera sido mejor no franquear jamás... La selección de los momentos, los diálogos, las ilustraciones, todo, capta perfectamente la tensión narrativa in crescendo que palpita en las páginas de la novela "En las Montañas de la Locura".

La historia es sencilla, en plena época dorada de la exploración, la conocida como "Edad Heroica" de las expediciones polares, una campaña impulsada por la Universidad de Miskatonic llevará a un nutrido grupo de científicos hasta la Antártida con el objetivo de recoger muestras geológicas, pero, una vez allí, más allá del interés geológico... algo extraordinario saldrá a la luz y alterará los planes iniciales de los protagonistas principales: los profesores Dyer, Pabodie, Lake y Atwood, además del aventajado estudiante Danforth.

El cómic es una adaptación fiel y fidedigna, así que Culbard no se ha tomado ninguna licencia ni aporta su toque personal más allá del ejercicio realizado a la hora de sintetizar la historia original e ilustrar la novela de Lovecraft y quizá es aquí donde algún lector pueda considerar que el británico flojea. Es un dibujo de marcado carácter europeo, más sencillo y plano, por eso, quizá se le pudiera haber exigido un poco más en este aspecto porque tanto el escenario antártico como la magnitud de la expedición, además del sofocante tramo final, permitían o reclamaban un mayor lucimiento. Aún así, a mí no me ha desagradado y contiene algunas páginas brillantes visualmente.

En fin, que es un cómic altamente recomendable para los asiduos a H.P. Lovecraft, pero también para los que no sepan quién es el padre de Cthulhu... 

"Este viaje señala la pérdida de la paz y el equilibrio con que una mente normal considera la naturaleza y sus leyes...".

VALORACIÓN: 8'5/10

miércoles, 16 de abril de 2014

ODISEO: EL JURAMENTO - VALERIO M. MANFREDI


TÍTULO: Odiseo: El Juramento
AUTOR: Valerio Massimo Manfredi
EDITORIAL: Grijalbo
AÑO: 2013
GÉNERO: Narrativa Histórica

"La vida de Ulises, desde su juventud en la isla de Ítaca, hasta que se convierte en guerrero y héroe valiente y honrado, así como en esposo y en padre, y su papel importante en las guerras de Troya.

Odiseo o Ulises, el héroe del poema de Homero, el más complejo, el más moderno. Mi nombre es Nadie, dice Odiseo, y más de dos mil años después su persona sigue fascinando a los lectores".

Soy licenciado en Historia, más concretamente en Historia de América Precolombina, pero reconozco que si algún período histórico me parece más rico e influyente en casi todo lo que hoy conocemos como civilización, es el de la Historia Antigua, es decir, Mesopotamia, Persia, Egipto, Grecia, Roma, etc. Así que, aunque mi género literario favorito es el de la fantasía épica, de vez en cuando mi cabecita necesita refrescar los conocimientos adquiridos durante mi etapa universitaria y me doy un buen banquete de narrativa histórica.

Valerio Massimo Manfredi llegó a mí gracias a mi madre cuando decidió regalarme la fabulosa trilogía dedicada a Alejandro Magno, "Alexandros". Tras ese inolvidable viaje de la mano de uno de los personajes más fascinantes de la historia, presté atención al escritor italiano y fui leyendo algunos de sus libros: "La última Legión", "El Imperio de los Dragones", "El ejército perdido" y "Los idus de marzo", y disfruté de la prosa del arqueólogo de Módena.

Así que le tengo cierto aprecio y en cuanto supe de la publicación de "Odiseo: el Juramento", añadí ese título a la lista de libros pendientes y los Reyes Magos decidieron que me había portado bien. Lo terminé hace una semana y, no sé si seré yo que tenía el cuerpo raro o que los astros no estaban en posición, pero he terminado aburrido y casi tan agotado como los combatientes de la batalla de Troya. Decepción, creo que ese adjetivo describiría a la perfección mis sensaciones cuando cerré el libro. 

La historia es por todos conocida, por lo menos en lo que se refiere al asalto a la fortificada ciudad de Troya y el ardid del caballo utilizado, finalmente, para doblegar la férrea resistencia troyana. A muchas y a muchos les sonarán los nombres de Hércules, Paris, Laertes, Helena, Menelao, Héctor, Aquiles, Patroclo, Áyax o el del propio Ulises. Son protagonistas de los poemas de Homero en "La Ilíada" y, para aquellos menos versados en el placer de la lectura, siempre quedará la "Troya" de Brad Pitt (de calidad, cuanto menos, discutible).

El mérito de Manfredi es el de entrelazar los versos homéricos, dotarlos de continuidad cronológica y de ritmo literario, pero sin entrar en concesiones modernas, tratando de respetar el lenguaje arcaico para hacer más veraz y creíble tanto la ambientación como los personajes. Evidentemente, teniendo en cuenta el peso de los dioses en los tiempos de la Grecia clásica, Manfredi concede cierto protagonismo al Olimpo, en especial a Atenea, una de las principales divinidades del panteón griego.

Está claro que Manfredi sabe de lo que habla, se ha documentado exhaustivamente y tiene buenas fuentes en las que bucear, pero a mí se me ha hecho pesado. Es más, he acabado hasta un poco cansado de Odiseo en su papel de hombre equilibrado, sabio, prudente, inteligente, brillante... pero es que además de todo eso, es valiente, audaz, buen guerrero y, encima, está tocado por los dioses, vamos, que todo el mundo quisiera ser Ulises.

Salvo determinados pasajes de su infancia en Ítaca, de la que conocía más bien poco, alguna de las interesantes conversaciones y viajes con su padre, el poderoso Laertes, uno de los legendarios Argonautas, y la misteriosa figura de su abuelo Autólico... desde la aparición de Helena hasta la llegada a la Troya del Rey Príamo y el largo (laaaaaaaaaargo) asedio a la ciudad por parte de los aqueos liderados por Agamenón de Micenas, las penurias, las muertes absurdas y en vano, las inclemencias del tiempo, los desafíos en balde entre carros, lanzas y espadas de troyanos y aqueos, hasta llegar al mítico y archiconocido caballo, lo siento, pero terminaron con mi resistencia.

Me sabe mal, es la primera vez que me ocurre con Manfredi, así que puede que pasara por una mala temporada, no lo sé, pero a día de hoy no me apetece leer la continuación de la historia de Ulises en "Odiseo: el regreso".

VALORACIÓN: 6'5/10