EL BLOG DE LOS LIBROS Y LA MÚSICA

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miércoles, 18 de abril de 2018

METALLICA - THE FOUR HORSEMEN

Metallica, palabras mayores. Aunque primero debo confesar que no soy un gran fan de la banda de trash metal californiana, siempre he sido más de Iron Maiden, Blind Guardian, Manowar o Iced Earth, pero es innegable si hablamos de Metallica, hablamos de uno de los grandes grupos de la historia del heavy metal.

Metallica nace en 1981 de la mano de Lars Ulrich (batería) y James Hetfield (vocalista, guitarra y líder indiscutible), desde entonces y hasta la publicación de su último trabajo, “Hardwired… to self-destruct” (2016), han transcurrido más de tres décadas y un buen puñado de álbums de estudio, más algún disco en directo. No sé si son los mejores, los gustos ya dependen de cada uno, pero sí es cierto que Metallica llegó a estar en lo más alto y que su discografía posee trabajos que son auténticas referencias en el mundo del metal como “Ride the lightning” (1984), “Master of Puppets” (1986) o el “Black Album” (1991), disco que terminó por encumbrarlos y convertirlos, probablemente, en la legendaria banda que hoy son. 

En definitiva, estamos ante una banda titánica que ha saboreado las mieles del triunfo, laureada con múltiples premios y que sigue arrastrando a millones de seguidores en todo el mundo, aunque buena parte de su éxito se deba al recuerdo de lo que fueron y a los temazos que llegaron a componer (si bien, con “Hardwired… to self-destruct”, parecen recuperar parte de su esencia). Dicho esto, tampoco se puede negar que el carisma y la presencia de James Hetfield, además de la experiencia y buen hacer de Lars Ulrich, Kirk Hammett y Robert Trujillo, siguen haciendo de Metallica un grupo único y con un poderoso directo que siempre reúne a miles de incondicionales allá donde giren. 

Evidentemente, en una carrera tan longeva y poblada de discos, resulta difícil elegir 10 canciones (+1, mi favorita) que logren resumir toda la trayectoria de Metallica. Además, las canciones siempre responden a un gusto personal, por lo que es bastante posible que no compartamos la totalidad de la elección, que alguien eche de menos algún tema concreto o que considere que alguna de las canciones que he seleccionado no merezca estar en ese top ten casero, pero ahí va mi recopilación. Dejadme aclarar que el orden de las canciones es simplemente cronológico y no de preferencia. 

  • Seek and Destroy - Kill’em All (1983)
  • For whom the Bell tolls - Ride the lightning (1984)
  • Welcome home (Sanitarium) - Master of Puppets (1986)
  • Blackened - … and Justice for all (1988)
  • Nothing else matters - Black Album ( 1991)
  • Enter Sandman - Black Album (1991)
  • Whiskey in the jar - Garage Inc.( 1998)
  • Turn the page - Garage Inc. (1998)
  • The Unforgiven III - Death Magnetic (2008)
  • Atlas, rise! - Hardwired… to self destruct (2016)

Y aquí os dejo un vídeo de la canción que más me gusta de toda su discrografía, “Fade to Black” del álbum “Ride the lightning”, publicado en 1984, aunque el vídeo corresponde a un directo de 2008 en el festival musical de Bonnaroo (Tennessee).

martes, 27 de marzo de 2018

EL MAESTRO DE ARMAS - XAVIER DORISON & JOËL PARNOTTE

TÍTULO: El Maestro de Armas
AUTOR: Xavier Dorison & Joël Parnotte
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2017
GÉNERO: Cómic

"Año 1537. En las recónditas montañas de Jura, un enviado de la Iglesia exacerba el odio de los católicos contra un joven protestante y su guía, Hans Stalhoffer ¿Su crimen? introducir en Suiza un Biblia traducida al francés para imprimirla. Comienza una persecución sin tregua, pero Hans no es una presa cualquiera: él es el viejo maestro armas del rey... Y la presa está decidida a convertirse en cazador".

Esta es ya la cuarta reseña que le dedico a Xavier Dorison, notable guionista francés que me hizo disfrutar con la saga de cómics dedicada a uno de los mayores piratas de todos los tiempos: Long John Silver. Desde entonces he ido siguiendo con bastante atención su trabajo y lo último que ha llegado a mis manos es este interesantísimo volumen: "El Maestro de Armas".

No es la primera historia que leeremos con un leitmotiv similar, el de una persecución incansable a través de agrestes parajes, luchando contra las inclemencias y la fatiga mental y física que ello supone, pero en la que los cazadores no son conscientes del peligro al que se enfrentan porque, tal vez, si supieran que su presa es alguien curtido, que conoce el terreno, sabe de tácticas y, además, tiene malas pulgas... ¿seguirían adelante con la cacería? Ahora situemos esa persecución en un tiempo y en una época en la que el poder de la Iglesia se tambalea en la Europa del siglo XVI, los cimientos del catolicismo se ven comprometidos por la aparición del protestantismo, cuyas mayores figuras fueron Martin Lutero y Juan Calvino. Ambos trabajaron en traducciones de la Biblia al alemán y al francés, respectivamente, en un intento de acercar la lectura de las Sagradas Escrituras al pueblo y eso, aparentemente algo tan nimio, fue considerado herético por la Iglesia papal. Ese es, básicamente, el argumento con el que Dorison nos mantendrá en vilo durante las casi 100 páginas de "El Maestro de Armas".

Nuevos dogmas, la fe cuestionada, las guerras que sacuden Europa por culpa de la religión, una traducción prohibida que no debe llegar a ver la luz y una historia de venganza que parece perseguir al protagonista como un viejo fantasma. "El Maestro de Armas" es un cómic que no da respiro, si bien ofrece pequeños momentos de reflexión que permiten conocer un poco más a los protagonistas de la historia, pero posee un ritmo frenético, de acoso constante y tensión en una huida frenética hacia Ginebra. Todo ello, además, en un entorno salvaje y sobrecogedor que ensalza esa pelea constante por sobrevivir.

No estamos ante el guión más brillante de Xavier Dorison, su argumento es bastante simple y, finalmente, se reduce a una historia de confrontación entre dos hombres que representan lo clásico y lo moderno, con el trasfondo de las guerras de religión. Cierto es, también, que en esa simpleza reside parte de su encanto y su capacidad para disfrutarlo, apoyado en un apartado gráfico arrollador. El éxito de "El Maestro de Armas" se debe, en buena medida, a las espectaculares viñetas de Joël Parnotte, tanto cuando desarrolla el paisaje abrumador que rodea a los personajes, como en las crudas y violentas escenas de combate.

No quiero decir que Dorison no esté a la altura o que no sepa dominar los tempos, al contrario, se maneja bien en esta aventura de capa y espada, alternando esa persecución sin tregua y la violencia de las escenas de acción, con escasos momentos de descanso en los que aprovecha para desarrollar el carácter de los personajes, conocer parte de sus inquietudes, sus añoranzas y sus anhelos, siempre con un toque melancólico que acentúa el crudo invierno y paisaje montañoso. Además, gracias al trabajo de un Parnotte que ha sabido dotar de vida el guión, "El Maestro de Armas" resulta un cómic muy atractivo y entretenido. Cada página permite disfrutar (o sufrir) las nevadas, el azote del viento y la lluvia, eligiendo con bastante acierto los encuadres y la distribución de las viñetas a la hora de componer las páginas.

En definitiva, "El Maestro de Armas" de Dorison y Parnotte es un cómic de aventuras, de ritmo trepidante, con un trasfondo histórico interesante y dotado de un apartado visual muy potente que eleva su resultado final.

VALORACIÓN: 7'5/10

jueves, 1 de marzo de 2018

FINANZAS PARA FRIKIS - JORDI MARTÍNEZ

TÍTULO: Finanzas para frikis
AUTOR: Jordi Martínez
EDITORIAL: Plataforma Editorial
AÑO: 2017
GÉNERO: Economía informal

"Aunque cada día tomamos decisiones financieras, muchas veces no valoramos si son las más convenientes para nuestro bolsillo, ni nos preocupamos por mantener una cultura financiera que nos ayude a maximizar cada transacción. Este libro es la oportunidad ideal de introducirnos en el interesante mundo de las finanzas personales, a partir del análisis de casos de personajes célebres de películas y series".

Pocas veces tengo la suerte de poder hacer una reseña sobre un libro publicado por un amigo, es más, esta es la primera vez que sucede. "Finanzas para frikis" es el curioso y sugerente título que Jordi Martínez ha dado a su best seller mundial para que mordamos el anzuelo y nos demos un paseo por el interesante, aunque desconocido, universo de la economía personal y doméstica. Pero el cebo no se limita a su llamativo título, vale la pena enfrascarse en su lectura y pararnos a pensar cómo gestionamos nuestros ingresos y, de paso, aprender el significado de todos esos complicados conceptos económicos tan presentes en nuestro día a día.

Sí, de acuerdo, puede que la temática financiera no resulte muy atractiva de por sí, pero Jordi Martínez ha buscado (y encontrado) la forma de hacerla no solo más llevadera, sino entretenida y didáctica. No en vano lleva unos cuantos años dedicado a la educación financiera en Catalunya a través del Institut d'Estudis Financers, impartiendo, por ejemplo, talleres en institutos para que las generaciones venideras tengan claros conceptos como qué es una tarjeta de crédito y la diferencia con una de débito, si vale la pena endeudarse y cuándo, cómo hacer un presupuesto básico, qué son los intereses, etc. 

"Finanzas para frikis" pretende ser, como reza en su portada, una especie de guía práctica financiera de bolsillo que nos ayude a tomar decisiones con algo más de conocimiento. No va a hacernos ricos, pero sí puede conseguir que seamos más conscientes y sabios a la hora de gestionar nuestro dinero. Para ello, Jordi Martínez se ha zambullido en el mundo del cine y las series de televisión, colocando a personajes célebres del celuloide como ejemplos prácticos y analizando algunas situaciones económicas que hayan podido vivir (o que pudieran haber vivido si Jordi hubiese sido el guionista).

¿Y quiénes son los protagonistas de "Finanzas para frikis"? pues personajes, películas o series míticas que tod@s -o casi tod@s- hemos visto y disfrutado. No es lo mismo que te enseñe economía el aburrido profesor de turno a que lo haga Superman y tampoco es lo mismo que te explique tu plan de jubilación el banco a que lo hagan las razas de "El Señor de los Anillos". Así, con clara vocación didáctica y con un lenguaje ameno y próximo, Jordi Martínez nos presenta los siguientes conceptos financieros:

- El presupuesto, protagonizado por Clark Kent.
- El fondo de emergencia, con los protagonistas de la maravillosa "Up".
- Los seguros, de la mano de los maestros del cine.
- Las deudas, acompañados por Homer Simpson.
- La jubilación y cómo sería en la Tierra Media.
- El riesgo, a través de la película "Los puentes de Madison".
- La diversificación, con Forrest Gump como protagonista.
- La ISR (inversión socialmente responsable), con Bill Murray en "Atrapado en el tiempo".
- Los ingresos pasivos y cómo los gestiona un superhéroe.
- La rentabilidad y la inflación con King Kong de prota.
- La burbuja de los tulipanes, un ejemplo de especulación en los Países Bajos (siglo XVII).
- La bolsa, como pudimos ver en "El lobo de Wall Street".
- Los impuestos, tirando de un clásico como Robin Hood.

Tiene buena pinta, ¿verdad? Lo dicho, "Finanzas para frikis" es un libro ameno, práctico, educativo y con ese puntito friki.

Me vais a permitir ser generoso con la valoración, pero Jordi es un pedazo de amigo y, además, considero que es un libro que resulta muy recomendable para aprender, conocer y arrojar algo de luz al siempre complejo mundo financiero, tan presente en nuestra vida cotidiana.

VALORACIÓN: 10/10

lunes, 12 de febrero de 2018

LOS DRUIDAS - JEAN-LUC ISTIN, THIERRY JIGOUREL & JACQUES LAMONTAGNE

TÍTULO: Los Druidas
VOLÚMENES: I. El misterio de los Ogams
                     II. El Círculo de los Gigantes
                     III. Los desaparecidos de Cornualles
AUTOR: Jean-Luc Istin, Thierry Jigourel & Jacques Lamontagne
EDITORIAL: Yermo Ediciones
AÑO: 2016-2017
GÉNERO: Cómic

"En el siglo V el mundo está cambiando y empieza un conflicto entre el Cristianismo y las antiguas religiones druídicas en Bretaña. Tras la muerte y la mutilación de algunos monjes, el druida Gwenc'hlan y Taran, su aprendiz, se enfrentarán a una amenaza tenebrosa para esclarecer el misterio de estos asesinatos y devolver la paz a ambas religiones".

Yermo Ediciones sigue con su brillante apuesta por el cómic europeo. He sido consumidor de cómic yankee durante muchos años y fan acérrimo de Batman, pero en 2014 cayó en mis manos "Ella" (podéis leer la crítica aquí) y decidí darme una vuelta por el catálogo de esa editorial... desde entonces, son muchos los álbumes que he leído y reseñado en mi blog. Sigo con atención las novedades que publican y a finales del año pasado cerraron la trilogía de "Los Druidas".

"Los Druidas", cómic guionizado a medias entre Thierry Jigourel y Jean-Luc Istin (puedes leer otros trabajos suyos aquí) e ilustrado por el canadiense Jacques Lamontagne, nos introduce de lleno en el conflicto religioso-cultural que a finales del siglo V tuvo lugar en la zona de Bretaña; el Cristianismo se abría camino, arrasando a su paso con la ancestral tradición druídica. Cabe destacar que no se trata de un cómic histórico, es decir, aprovecha la situación como telón de fondo para dar vida a una aventura en toda regla, con sus toques de fantasía, misterio y mitología celta.

"Los Druidas" está dividido en tres volúmenes: "El misterio de los Ogams", "El Círculo de los Gigantes" y "Los desaparecidos de Cornualles". Los dos primeros están íntimamente ligados, ya que el caso no se resuelve hasta el segundo volumen, pero el tercero incluye un nuevo misterio sin vínculo alguno con el anterior, más allá del tándem protagonista formado por el legendario druida Gwenc'hlan y su joven aprendiz Taran.

La premisa es sencilla, una serie de macabras muertes en la comunidad cristiana parece apuntar con dedo acusador a los druidas, todo ello enmarcado en un momento histórico en que las ancestrales prácticas druídicas parecen sucumbir ante la llegada del dios único cristiano. Así, mirados con ojeriza y ante el afán colonizador católico, el veterano maestro Gwenc'hlan y su pupilo Taran tendrán que demostrar que los druidas no son culpables y que detrás de ese misterio se esconden fuerzas e intereses más oscuros.

Jean-Luc Istin ha contado esta vez con la colaboración del reputado experto en el mundo celta Thierry Jigourel, para desarrollar un guión trepidante que nos permitirá iniciar un entretenido viaje por el folklore y las tradiciones célticas, conocer algo más sobre su mitología, adentrarnos en la Bretaña de la Alta Edad Media y asistir al imparable ascenso del cristianismo, amparado por los romanos, ante los últimos estertores de las prácticas druídicas, acusadas de paganismo herético. Todo ello aderezado con las ilustraciones de Jacques Lamontagne, más acertado en los espectaculares paisajes, los espacios abiertos, las localizaciones y la ambientación que en el desarrollo de los personajes, donde peca de cierta irregularidad, si bien, su trazo se va perfeccionando y gana solidez conforme avanzan las páginas y los álbumes. Como dato curioso, a mí Gwenc'hlan, el druida protagonista, me ha recordado muchísimo al gran Sean Connery... ¿qué os parece?


Y digo que es curioso porque "El nombre de la Rosa", película protagonizada por Connery, parece ser un buen punto de partida como inspiración para el cómic de Istin, pero sólo eso, porque el desarrollo de los tres cómics poco tiene que ver con la trama de la magnífica novela de Umberto Eco. "Los Druidas" apuesta más por la fantasía que por el rigor histórico, las leyendas, la mitología, el ciclo artúrico, la simbología, la conexión con la naturaleza... todo ello con un toque crítico, que asoma a ratos, hacia el cristianismo y su desalmada expansión que amenaza con borrar de la faz de la tierra cualquier obstáculo que ponga en peligro la supremacía del crucifijo. 

La obra de Istin, Jigourel y Lamontagne recibió el favor de la crítica francesa y empujados por esa excelente acogida, Yermo Ediciones nos la presenta en tres álbumes (preciosas las portadas) de muy buena factura, cómo no, para entusiasmar al público nacional. "Los Druidas" es una lectura muy recomendable para los amantes del thriller, de la fantasía y, en general, de las aventuras en tiempos lejanos y lugares remotos con ese trasfondo interesante que siempre proporciona la mitología celta.

VALORACIÓN: 7'5/10

viernes, 17 de noviembre de 2017

EXPECTATIVAS - BUNBURY

TÍTULO: Expectativas
AUTOR: Enrique Bunbury
AÑO: 2017
GÉNERO: Rock & Roll
SELLO: Warner







Cada nuevo disco de Enrique Bunbury genera, y nunca mejor dicho, expectativas. Mi relación con él viene de antiguo, desde la primera vez que escuché su voz cantando "Mar adentro"; corría el año 1988. Casi nada. Le he sido fiel desde entonces, incluso con el experimental y peculiar "Radical sonora" (1997) que suponía el punto de partida de su carrera en solitario, ya lejos del legendario grupo Héroes del Silencio. Desde su primer paso sin la mítica formación y hasta el lanzamiento de su último trabajo, "Expectativas" (2017), han transcurrido 20 años de intensa actividad musical que incluyen 9 discos de estudio.

Sin contar con el maravilloso "El libro de las mutaciones" (2015), un espectacular unplugged en la MTV - puedes leer la crítica aquí -, Bunbury venía del sólido "Palosanto" (2013) - también reseñado aquí -, así que el listón estaba bastante alto. "Expectativas" responde a lo que esperaba, si bien es un disco que, tal vez, demanda de una digestión más lenta y elaborada que anteriores trabajos que entraban con más facilidad y que enseguida conseguían ese efecto pegadizo. Quizá por ese motivo, hoy por hoy, no me parece uno de los mejores trabajos del aragonés errante, pero, quizá también, si dentro de cinco años reviso esta crítica, resulte que me parezca que "Expectativas" es un disco referencial. Fuego lento, sin duda, necesita varias escuchas y maduración.

Tal vez sea el tono, algo oscuro y pesimista (mejor dicho, realista); tal vez sea un cierto giro musical, más complejo, más rico, fuera de la zona de confort (a Bunbury siempre le gustó la reinvención y experimentar); tal vez sea la casi ausencia de temas que entren en vena sin que te des cuenta; tal vez sea que no suene a rock & roll puro... pero es innegable el curro de producción que hay detrás de "Expectativas", la vuelta de tuerca extra, la composición, los acordes, la presencia del saxo, la mezcla del rock clásico con la nueva era digital para transformarse en un rock contemporáneo y de vanguardia; Bunbury nunca ha parado quieto. Es un animal musical no domesticable. Y eso lo hace auténtico y único, para lo malo y para lo bueno.

Siempre he dicho que no existe el término medio con Enrique Bunbury; lo odias o lo amas. Su estilo y personalidad hacen de él un músico complejo, pero con los años, la madurez y la tranquilidad desde su asentamiento en USA, la crítica musical profesional ha sabido reconocer y valorar su carrera de forma casi unánime. A mí, más allá de que su estilo pueda considerarse demasiado afectado y su voz exagerada, me parece una persona honesta y muy coherente, con las ideas claras. Y eso, en los tiempos que corren, creo que es loable. Si algo me gusta de Bunbury es precisamente su personalidad y estilo, su carácter y presencia, sus letras y su voz. Con eso no quiero decir que todo lo que hace y compone sea magnífico, pero si echas la vista atrás... es indudable que estamos ante uno de los artistas más importantes del panorama musical nacional.

Así, con esa sinceridad y transparencia exhibida a lo largo de su carrera, "Expectativas" supone una visión algo turbia de la situación actual - política y social -, dibujando un panorama negro que contrasta con el mensaje esperanzador que encerraba "Palosanto", pero que tiene todo el sentido del mundo viendo el horizonte que dibuja el futuro más próximo. Bunbury muestra cierta decepción, lógica y compartida por muchos, musicando una realidad bastante inquietante y de tonos grises. Está cabreado y no lo disimula (para qué?!), algunas veces el mosqueo lo leemos entre líneas y otras veces se hace más palpable, como un balazo entre las cejas, dejando muy claro que no le gusta lo que ve, ni lo que se intuye el día de mañana. Si era evidente que Bunbury no confiaba en "lo viejo", ahora trasluce que ha dejado de confiar en "lo nuevo" y que se han ido cayendo las capas de la cebolla para mostrar que el aroma a engaño y manipulación sigue siendo el mismo de siempre.

"Expectativas" es un disco sofisticado, menos accesible que anteriores trabajos de Enrique Bunbury, pero no por ello desdeñable; de hecho, creo que aquí el músico aragonés ha metido más horas y esfuerzos musicales e intelectuales. De nuevo es una producción sólida, coherente, en línea con la ética musical de Bunbury, elaborado y que merece ser escuchado con delicadeza, tanto en la faceta sonora como en el contenido de sus letras.

Os dejo con el videoclip oficial de "Parecemos tontos":


VALORACIÓN: 7'5/10